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NIH 연구, 마스크 착용시 마스크 내부의 습기가 COVID-19의 심각성을 줄일 수 있다고...
Updated ; 2-15-2021


국립 보건원(National Institutes of Health-NIH) 연구진들의 연구에서 마스크 착용은 COVID-19를 유발하는 바이러스 SARS-CoV-2에 감염되거나 퍼지는 것을 방지하는데 도움이 됨과 동시에 착용자에게 또 다른 잠재적 이점에 대한 증거를 12일 추가 발표했다.

연구에 따르면, 마스크 착용에 대한 또 다른 이점은 마스크 착용시 내부의 습기가 COVID-19의 심각성을 줄일 수 있다고 제안했다.

NIH 연구는 다양한 안면 마스크가 마스크 내부의 습도에 미치는 영향을 비교 분석한 결과 :
마스크 착용자가 숨을 들이 쉬면서 공기의 습도를 상당히 증가 시킨다는 사실을 발견- (흡입된 공기에서 높은 수준의 습도) - 연구원들은 "호흡기의 수분 공급이 면역 체계에 도움이 되는 것으로 알려져 있기 때문에 마스크 착용이 SARS-CoV-2에 감염된 사람들의 질병 중증도를 낮추는 것과 관련이 있는 이유를 설명하는데 도움이 될 수 있다." 고 제안했다.

또한 “높은 습도는 독감의 중증도를 완화시키는 것으로 나타났으며 유사한 메커니즘을 통해 COVID-19의 중증도에 적용될 수 있고 - 습도가 높으면 폐에서 점액과 점액내 잠재적으로 유해한 입자를 제거하는 방어 메커니즘인 점액 섬모 제거 (mucociliary clearance-MCC)를 촉진하여 바이러스가 폐로 확산되는 것을 제한 할 수 있으므로, 높은 습도는 인터페론(interferon) 이라고하는 특수 단백질을 생성하여 면역 체계를 강화할 수도 있다. 이와 함께, 낮은 습도는 MCC와 인터페론 반응을 모두 손상시키는 것으로 나타났으며, 이것은 사람들이 추운 날씨에 호흡기 감염에 걸릴 가능성이 더 높은 이유 중 하나 일 수 있다." 고 연구진은 설명했다.

이 연구는 N95 마스크, 3겹 수술용 마스크, 2겹 면-폴리에스터 마스크, 두꺼운 면 마스크의 네 가지( N95 mask, three-ply disposable surgical mask, two-ply cotton-polyester mask, heavy cotton mask) 일반적인 유형의 마스크를 테스트한 결과, 4 가지 유형의 마스크 모두 흡입된 공기의 습도 수준을 높이지만 정도는 다양하다는 것을 보여주었고, 저온에서는 모든 마스크의 가습 효과가 크게 증가했으며, 모든 온도에서 두꺼운 면 마스크는 습도 수준을 가장 높였다. " 고 덧붙였다.

연구진은 “이 연구는 마스크 착용이 우리 주변 사람들을 보호하고 호흡기 감염으로부터 자신을 보호하기위한 간단하면서도 효과적인 방법으로서, 특히 이러한 바이러스가 증가하는 겨울철에 마스크 착용의 중요성을 뒷받침한다.” 고 말했다.

이 연구 결과는 Biophysical Journal 에 실렸다.

(source : NIH)